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  • Jenkin Xia

    An intern with Btrax, a social network addict, a digital journalism learner, a believer in technology, and, a non-native hoosier. Interested in observing and helping tech companies tapping into Asia, and vice verse.

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  • Feb 13, 2014

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500 Startups中国区合伙人马睿:在中国找创业团队

硅谷明星加速器500 Startups在2013年2月宣布他们将扩展并进入中国市场,马睿是他们选择的大中华区合伙人。为500 Startups工作一年后,常驻北京的马睿在最近为Tech in Asia撰写的稿件中称这是她在成年后做的最好的决定(I made one of the best decisions of my entire adult life)。

过去的一年间,几个略带有中国背景的团队亮相于500 Startups位于旧金山湾区的两次Demo Day,但真正完全来自大中华地区的团队还没有出现。几天前,随着500 Startups第七批创业团队Demo Day的结束,Btrax和马睿聊起了她的这一年。

投资趋势:扩大边际收入的产品

马睿本人几乎不看游戏类的产品,而500 Startups在中国找的则更多是B2B或者SMBs (small and medium-sized businesses)的创业公司。第六批加速项目中的BoxC和第七批的Grata——从几家过去500 Startups加速孵化出来的略带中国背景的公司来看,基于中国几家科技大公司,比如腾讯、阿里巴巴或是新浪平台之上的创业公司更受到青睐。

马睿相信随着中国软硬件基础设施的快速发展,对于在线、移动或者是P2P(个人对个人)的各类服务的需求都会增长,在这些业务之上建立起来的商业模式会有蓬勃的发展,她个人就对微信平台和最近热闹非凡的微信“抢红包”十分感兴趣。

对于硬件产品,尽管她本人不会刻意去寻找,但软硬件结合的趋势仍然是她投资的一个方向。先下,单个的软件能获得收益是有限的,尤其是用户对于一个App的付费习惯被锁定在$0.99 – $3.99之间后,创业团队要光靠一个App就能创造稳定营收的神话已经不再流行。相对于App有限的盈利模式——做贴纸、加滤镜和软件内购买道具外,软硬件结合的趋势扩大了销售边际,而且可以尽早地帮助创业团队通过出售硬件或是周边实现盈利——这也是投资者所愿意看到和投资的项目。

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设计能力并不是问题,设计方法才是

在传统观念中,中国更多被认为是程序员的摇篮——熟稔的编程能力,吃苦耐劳的精神以及良好的执行能力——他们大多就职于大型科技公司,因此这些人更多地被称之为码农。相对于硅谷程序员的创业潮,中国似乎还缺少点什么。

硬件创业孵化器Haxlr8r的创始人西里尔·艾博斯韦勒(Cyril Ebersweiler)将原因总结为“缺少设计和品牌”。这也是大多数人对于少有中国团队走向国际市场的看法:设计不够简洁清晰、缺少国际化视野等等。

但马睿并不同意这个观点,她说:“如果说的设计是图形设计的话,我绝对不赞同。如果是说整个产品设计(product design)的话,我认为是的。但那很可能不是因为国内的设计师没有这个设计能力,而是,可能他们在做分析(analytics)的时候,没有意识到:好的网站或是应用软件的设计是在收集了很多数据和测试之后产生的。

绝大多数中国的创业团队现在仍然停留在拍脑袋、凭经验的设计程式中。但正如我们在《2014年12个用户体验设计(UX)趋势》中提到的,尽管图形设计仍然重要,现在或是未来更重要的将是用户体验设计——为这种体验提供原动力的则是背后的数据。从数据上来看,某个页面在向其他页面跳转时出现大面积用户流失,这就是一个产品设计的瓶颈,这个瓶颈需要通过设计手段来改善或者使用一些设计技巧来延迟用户退出。也就是说,所有的设计决定(Design Decision)其实都是由数据驱动产生的,而不是设计师个人的设计感觉和能力。

“设计关乎的是数据,而不是图形。(Design is about data, not graphics.)” 马睿说:“我们帮创业公司做的就是这些知识的构建。”

阻碍:语言障碍、加速器概念的模糊和产品本土化

很多因素阻碍了完全中国化的团队走向硅谷、走进500 Startups的加速项目。马睿说,很难为它们进行先后的排序,“但最主要的是,很多人对自己的英语、语言的沟通能力没有足够的信心。”

其次,中国对于加速器这个概念的认知还很模糊。“大家可能会觉得,这像创新工场那样。不是(像500 Startups这样)作为第三方投资的,而是我开始就是有一个点子,然后再去拉一个团队进来孵化一个产品。我们不是这样一个概念。”马睿解释说,加速器和在中国很早就被提出的孵化器概念不同——这是她在这一年中、甚至是未来,都要不断要去普及的东西。“事实上,我们做的是帮助一个有产品的团队从刚发布阶段(post-launch/seed)加速冲到拿到A轮投资这样的事情(Series A)。”

再者,许多创业团队的产品只是面对中国市场的。对于已经面对国际市场的团队,他们通常已经对业务模式想的非常清晰——比如说,面对中国市场常常发生的越狱和破解问题,一些团队选择一开始就上架中国区之外的App Store。用户已经有良好的付费习惯,可以为他们提供稳定的现金收入,但对这样的团队而言,获得可以维持他们6-12个月的运营资金并不是问题,因此他们也认为自己并不需要来到硅谷进入加速器项目。

对于希冀未来能将更多来自大中华地区的团队带入到500 Startups的portfolio中的马睿而言,她仍然很有信心。她说:“当然,实际上我觉得现在有越来越多的创业者,他们的产品一开始就是国际化的。”

这样的团队需要来自全球市场的宝贵意见和经验。“我们帮这些创业公司做的是使得一切可量化(Scalable)。想要扩展全球市场,来和我聊,我可能给你的经验是‘OK,你该请一个base在美国的销售人员了’。”马睿介绍说,“但我们有其他的同事会和你聊,教你如何去聘请这样一个人——如何面试、创业公司的提成比例是如何的、怎么谈合同?比如,试用期六周,那么到哪个节点了应该进行考量?是否需要开始新的候选人的面试?也要给面试者一个week-by-week的目标,让他们自己也知道自己做的如何了,是否最后会被录取等等。”

发掘这些团队,并向他们展现500 Startups的魔力,是她未来的努力方向。

 

对500 Startups加速器项目感兴趣可以点击这里联系马睿

Photos by: 500.co, Rui Ma.

  

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