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  • Shu Zhao

    Shu Zhao

    Shu is the marketing manager and founding team member at PingWest, which is the leading online tech media targets audiences in Greater China (including China, Taiwan and Hong Kong) region.

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  • Oct 10, 2012

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不熟不投,如何与天使投资人做朋友?

1-130405095Z6229 (图片来源:互动百科)

"我曾给六十多家风投做过产品演示,最后给我种子投资的居然是老东家。"Gain Fitness的创始人Nicholas J. Gammell曾跟我谈起他的融资经历,作为前Google员工,他最初的投资来自于Google Venture。然而,这样的例子其实屡见不鲜,这也和雷军那个"不熟不投"的理论不谋而合,很多时候,投资人特别是天使投资人,在真正掏钱投资的时候,已经是你的朋友了。

对于很多初期创业者来说,无非会碰到下面的两个难题,有些人有好的idea,却没有足够的资源变成一个很好的产品,而没有很好的产品就吸引不了投资人,结果,我在等钱,投资人在等着看产品。这样是先有鸡还是先有蛋的进退维谷中,多少创业项目就夭折了。或者另一种情况,我终于把产品做出点苗头了,可是出去寻找天使投资的时候还是到处碰壁,每个人都说这是个好项目,就是没人愿意投你。

早点认识一些天使投资人,没错!

对于这个先有鸡还是先有蛋的问题,Google Ventures的合作人Andrew Wheeler认为:“Never too early to talk with an angel(早点认识一些天使投资人,准没错)。”哪怕你还完全没有项目,甚至只是借着了解行情的问话,来认识一些投资人,那么,在你真正需要他们的时候,也至少是个混过面熟的人了。

提高匹配度

其实投资人和创业者之间也要看来不来电,还要看合不合适。一支中国的团队,寻找一个只投资美国本土的投资人,或者一个移动应用团队,找了只关注清洁能源的投资人,结果会怎样?没错,出于礼貌,风投也不会打断你们半个小时左右的对话,但是显然这是最不理想的匹配。所以必要时,对你投资人可以做一些筛选和调查,找契合你的项目和团队的投资人。
(图片来源:南方都市报)
此外,今天的活动也特别提到了“企业投资基金”和“传统风险投资”公司的区别。在硅谷的很多科技大公司,包括Google,甲骨文,微软都有自己专门的投资团队。企业投资基金的目的往往是围绕着企业自身的业务展开的,他们的目的有时候不是为了盈利,而是更好地整合公司的资源。而传统的风险投资公司则更单纯地以盈利为目的了。

用30分钟抓住机会

几乎很少有创业者在第一次融资的时候就顺利地拿到了种子投资,这往往是一个漫长而锤炼的过程。我曾经试图以一个空降兵的身份参与到一家创业公司在硅谷寻找种子投资,大多数时候投资人会很热心地跟你聊上几句,然后就再也没有下文了。然而,还是会有那么一两位投资人说,“我愿意在给你些建议。”这时候,机会就来了。找到时间跟他谈项目,听取一些他的意见或建议,当他跟你聊得次数越多,花的时间越长,也就证明了他投资给你的机会就越大。

怎么来衡量这个交谈长度?通常,第一次和投资人会面的标准时间是30分钟,基本上这30分钟就决定了他的态度。而能够破例延时,或者马上邀约下次会谈的,那就是一个很好的开端。

行动力与解决问题

没有钱,请不到人,拿不出模型产品?如果你一直被这样的问题困扰,那么对于投资者来说,他还有什么理由坚持和你交谈下去?在没有钱的时候,你还有能力找到合伙人愿意跟你一起奋斗,你还有能力找到人依靠可能的期权甚至免费为你完成一项服务,这样的解决问题的能力,是每个创业者必须兼备的。
我对私家车租赁公司Relay Rides创始人兼CEO Shelby Clark的故事印象极为深刻:Relay Rides是一个社区私家车租赁网站,它允许你将暂时不用的私家车以小时出租给街坊邻居。当初Shelby和他的团队在寻找种子投资的时候,大多数投资人的疑问是不会有人愿意把私家车租出来。冲着这句话,整个团队先迅速地做出了网址的雏形,然后印了一千份传单,就站在旧金山的各个街口,一个人一个人地发送传单,并询问他们是否愿意出租私家车,并在他们的网址注册,最后有30个人表示愿意并注册了。就是这30个人,他们拿到了第一笔天使投资,理由只有两个,第一是行动力,第二是解决问题的能力。

其实这只是每天发生在全世界各地关于创业和融资的故事里的一个而已。每个公司都有自己成功的方式,也有自己失败的理由。很多人不需要跟天使投资是朋友,照样也可以拿到投资。而我们也绝对不想把创业总结成教科书,因为按部就班,创业者一定会死的更快。

  

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